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Nous sommes la même femme

ECHO et la Journée internationale de la femme

La Journée internationale de la femme semble être un moment approprié pour se rappeler que les essais cliniques ne sont que le début de quelque chose, pas la fin. Les chercheurs qui cherchent à répondre à certaines des questions les plus épineuses sur la santé des femmes sont les plus intéressés par les données. Les militantes recherchent des outils pour faire avancer leur travail en faveur des femmes et des filles. Les gouvernements cherchent des solutions aux problèmes qui empêchent leurs citoyens de réaliser leur potentiel. Et les femmes et les filles sont plus intéressées à améliorer leur vie et celle de leur famille.

Un essai clinique a récemment attiré l'attention des parties prenantes travaillant sur des questions liées au VIH et à la planification familiale. le Preuves pour les options contraceptives et les résultats du VIH (ÉCHO) essai clinique inscrit 7,829 femmes en eSwatini, Kenya, Afrique du Sud, et la Zambie de 2015 à 2018, en les attribuant au hasard pour recevoir soit DMPA-IM, un dispositif intra-utérin en cuivre (le DIU), ou un implant contraceptif hormonal. Le but était simple: pour déterminer si l'une des trois méthodes contraceptives augmente le risque de contracter le VIH chez les femmes déjà à haut risque. Mais peu en santé publique est simple.

En juin 2019, les chercheurs ont conclu que les femmes qui ont reçu le DMPA-IM n'étaient pas significativement plus susceptibles de contracter le VIH que les femmes qui ont reçu les deux autres méthodes contraceptives. Bonne nouvelle du côté des données. Mais comme l'a rappelé un défenseur du VIH d'Afrique du Sud au Groupe de référence FP2020, avant même la publication des résultats de l'essai ECHO, « Il n'y a pas une femme qui veut la contraception et une autre qui veut la prévention du VIH. Nous sommes la même femme.

De nombreux professionnels de la santé publique, défenseurs, et les bailleurs de fonds ont été troublés par des découvertes qui n'ont pas fait la une des journaux.

Pourquoi tant de femmes vivant dans ces pays utilisaient-elles principalement le DMPA-IM?

Les femmes africaines font-elles vraiment des choix éclairés en matière de contraception si une méthode est largement utilisée par rapport à toutes les autres ??

Reçoivent-ils des options et suffisamment d'informations pour faire des choix éclairés?

Et le besoin des femmes en matière de prévention de la grossesse a-t-il la priorité sur leur besoin de prévention du VIH ??

Avec un taux de transmission du VIH étonnamment élevé de 3.8% par an pour les trois méthodes, quelles sont les implications pour les femmes non inscrites à un essai clinique qui reçoivent beaucoup moins de conseils et d'informations que les participantes à l'essai? Et quels sont les facteurs non biologiques – la violence à l'égard des femmes, problèmes d'autonomisation ou d'absence de celle-ci, la pauvreté, et la stigmatisation – qui peuvent également affecter la vulnérabilité des femmes et des filles au VIH et aux grossesses non désirées?

Dans les mois qui ont suivi la publication des résultats de l'essai ECHO, les communautés du VIH et de la planification familiale ont pris ces questions au sérieux. En réalité, ce sont souvent les questions qui résonnent plus que les réponses. Il est également essentiel de se rappeler que nous parlons de la vie des femmes et des filles chaque fois que nous discutons des chaînes d'approvisionnement, mélange de méthodes, service de livraison, et intégration VIH/planification familiale. Nous perdons le focus sur les femmes et les filles à nos risques et périls, et le leur.

Tandis que qualité des soins et approche des soins centrée sur le client ne sont pas des mots nouveaux dans le lexique de la planification familiale, il semble qu'ils soient utilisés plus régulièrement après ECHO. Il est tout aussi important de s'assurer que les mots basé sur les droits sommes plus qu'ambitieux. Les essais cliniques sont clairement importants - comme le démontrent les conclusions d'ECHO - mais il en va de même pour garantir que les femmes et les filles ont le droit et la capacité de décider comment se protéger du VIH et des grossesses non désirées., peu importe où ils habitent.

Dans le cas d'ECHO, nous devons pousser pour plus intégration de la planification familiale et de la santé reproductive avec d'autres questions d'une importance vitale pour les femmes et les filles. Systèmes, financement, intraitabilité, et la fierté d'être propriétaire ne doit jamais empêcher de répondre aux besoins de ceux qui dépendent de l'accès à l'information et aux produits qui sauvent des vies. Posons-nous les bonnes questions, puis se regrouper à travers les secteurs pour y répondre. C'est une résolution appropriée pour la Journée internationale de la femme et pour les autres 364 jours de l'année.

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Tamar Abrams

Auteur collaborateur

Tamar Abrams travaille sur les questions de santé reproductive des femmes depuis 1986, au niveau national et mondial. Elle a récemment pris sa retraite en tant que directrice des communications de FP2020 et trouve maintenant un équilibre sain entre la retraite et le conseil.

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