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Preguntas y respuestas Tiempo de leer: 9 minutos

Enfoque en la conexión entre personas y planeta: Dr. Joan Castro, PFPI


La Dra. Joan L. Castro, MD, no es solo una profesional médica sino una líder visionaria con la misión de transformar la salud pública en Filipinas y más allá. Como vicepresidenta ejecutiva de PATH Foundation Filipinas Inc., una organización reconocida por su dedicación a promover la equidad y la innovación en salud, su trayectoria es un testimonio de su compromiso de mejorar el acceso a la atención médica y el bienestar de la comunidad.

Su papel en PATH Foundation Filipinas Inc. es nada menos que transformador. Como vicepresidenta ejecutiva, ha demostrado constantemente un liderazgo excepcional, un profundo compromiso con la misión de la organización y una visión para un futuro más saludable. La experiencia y la defensa del Dr. Castro han sido fundamentales para impulsar iniciativas destinadas a mejorar la accesibilidad y la calidad de la atención médica. 

El Dr. Castro ha defendido soluciones de atención médica para abordar los desafíos de salud apremiantes en Filipinas, particularmente aquellos que afectan a las poblaciones desatendidas. Sus enfoques innovadores y esfuerzos de colaboración han generado cambios positivos significativos, asegurando que la misión de la organización resuene con las necesidades de las comunidades a las que sirve. Sus estrategias innovadoras y esfuerzos de colaboración han marcado una diferencia significativa en la salud materna e infantil, la prevención de enfermedades, la educación sanitaria y la participación comunitaria. 

No es sólo una profesional de la salud, sino también una figura inspiradora que motiva a otros a unirse a la búsqueda de sociedades más saludables. Su dedicación a la misión de PATH Foundation Filipinas Inc. sirve como guía, inspirando a otros a trabajar colectivamente para lograr un cambio significativo. Su visión, experiencia y compromiso inquebrantable continúan allanando el camino para comunidades más saludables y prometedoras en Filipinas y más allá. Hemos entrevistado a la Dra. Joan L. Castro, MD, como líder transformadora y profesional de la salud dedicada a remodelar la salud pública. Aquí está la transcripción de la discusión de la entrevista:

¿Puede presentarse brevemente, incluyendo su posición y organización?

Joan Castro: Soy médico de profesión y actualmente ocupo el cargo de vicepresidente ejecutivo de PATH Foundation Filipinas Incorporated (PFPI). PFPI es una organización con sede en Filipinas que inicialmente comenzó como afiliada al Programa de Tecnología Apropiada en Salud en 1992. En ese momento nos concentramos en implementar un programa de 10 años sobre VIH/SIDA. En 2004, nos convertimos en una organización independiente y desde entonces hemos estado implementando nuestros propios programas. Nuestra misión en PFPI es mejorar la salud, aliviar la pobreza y promover el desarrollo ambientalmente sostenible. Implementamos programas dentro y entre sectores, como la iniciativa pionera de gestión integrada de la población y los recursos costeros en Filipinas.

Woman conservation farmer walking through ankle-deep water carrying plants in the Philippines.
Una agricultora conservacionista vadeando aguas hasta los tobillos cargando plantas conservacionistas en Filipinas.

¿Qué lo ha llevado a usted ya su organización hacia este enfoque intersectorial de la salud, el medio ambiente y el desarrollo?

Comenzamos como una organización que implementó programas de salud en particular el Proyecto de Educación y Vigilancia del SIDA para prevenir y controlar el VIH/SIDA durante 10 años. Y luego analizamos otros problemas fundamentales. Se hicieron preguntas como ¿cuáles son los problemas sociales y económicos que experimentan las poblaciones con las que trabajamos, los hombres que tienen sexo con hombres y las trabajadoras sexuales, por ejemplo? ¿Y qué está pasando con los cambios derivados de la migración desde el entorno rural de donde provinieron las poblaciones? ¿Cuáles son las dificultades con las cada vez más menguantes fuentes de ingresos de las que dependen para su alimentación y sustento? En su búsqueda de una vida mejor, llegan a la ciudad. Los conocimos en programas que trabajaban en la educación y prevención del VIH/SIDA en las principales ciudades.

Así es como pasamos de la implementación sectorial de proyectos sectoriales, como programas de salud, a la integración de sectores analizando más profundamente los factores fundamentales. Pudimos abordar otras cuestiones además del VIH/SIDA, la planificación familiar y la salud reproductiva, como las iniciativas de gestión de recursos costeros en áreas particularmente ricas en biodiversidad.

Ser una organización sin fines de lucro 5013c registrada en Estados Unidos, era parte de una iniciativa de desarrollo de capacidades y mecanismos que teníamos como afiliado de PATH. El estatus de organización sin fines de lucro permitió que agencias de financiación privadas, como la Fundación Packard y otras organizaciones, apoyaran nuestro trabajo integrado.

En cuanto al trabajo intersectorial, actualmente estamos implementando una iniciativa de gestión pesquera que nos permite aplicar el enfoque de salud de la población y medio ambiente (PHE) cuando podamos. Pudimos ampliar nuestra red y ampliar nuestra base de financiamiento, lo que nos permitió trabajar tanto en el sector de la salud como en el área de gestión de recursos costeros. Nuestra iniciativa de gestión pesquera está en su sexto año. Tenemos un alcance ampliado por un par de años más para llegar a otras áreas. Es posible que haya oído que el vicepresidente de los Estados Unidos vino a Filipinas en noviembre pasado. ¡El sitio que visitó era uno de nuestros sitios! Como trabajamos con mujeres, organizamos una oportunidad para que ella visitara y hablara con las pescadoras que trabajaban en la pesca y vendían el pescado seco. Fue una experiencia especial.

Tienes experiencia en salud. Eres médico. ¿Puede decirnos más sobre cómo sus propias pasiones, aprendizajes y visión de su trabajo se expandieron para incluir el medio ambiente y las áreas de conservación? ¿Qué fue influyente para usted?

Mi curso previo a la medicina fue en biología, lo que me proporcionó una base en recursos naturales. Mi carrera médica comenzó como Oficial Médico en un hospital y luego cambié mi enfoque al VIH y SIDA, especializándome en salud pública. Este cambio me permitió ver la atención médica desde una perspectiva diferente. La salud pública examina factores más amplios que pueden prevenir y controlar enfermedades, particularmente entre las poblaciones marginadas. Ofreció un tipo diferente de satisfacción, ya que hizo hincapié en abordar los factores subyacentes que contribuyen a la salud y el bienestar. Este enfoque holístico me atrajo y me llevó a explorar otros sectores más allá de la medicina clínica.

Cuando surgió la oportunidad de integrar sectores a principios de la década de 2000, estaba bien preparado para contribuir. Me di cuenta de que la salud de las personas y los ecosistemas están entrelazadas. El enfoque PHE, que utilizamos en nuestras pesquerías y iniciativas comunitarias, mitiga las amenazas a la biodiversidad y aborda la inseguridad alimentaria, lo que conduce a una mejor salud y nutrición de la comunidad. También abordamos cuestiones relacionadas con el género trabajando con mujeres en materia de salud, planificación familiar y salud sexual y reproductiva.

Mi experiencia en salud me ha permitido ofrecer valor añadido en sectores como la pesca y la conservación. Por ejemplo, recientemente publicamos un artículo que examina el valor más amplio de los recursos marinos en el Mar de Filipinas Occidental, así como la seguridad alimentaria y la nutrición. El enfoque PHE proporciona una perspectiva amplia e integral que tiene sentido lógico y conceptual. Espero que más personas comiencen a aplicarlo, ya que se alinea con la interconexión de la salud y el medio ambiente.

¿Puede hablar sobre la importancia de la asociación en su trabajo y describir cómo es el proceso de trabajar con socios?

El sistema de gobernanza en Filipinas es descentralizado e implica trabajo tanto a nivel nacional como subnacional, y una parte considerable de este trabajo requiere asociaciones con entidades gubernamentales, el sector privado y las OSC. El PFPI ha colaborado constantemente con instituciones gubernamentales locales, y las unidades de gobierno local sirven como unidad básica de gobernanza en el país. Nuestro compromiso implica trabajar con el liderazgo local. Como organización reconocemos que nuestra presencia no es a largo plazo, sino a corto plazo. Por lo tanto, priorizamos la sostenibilidad desde la fase de planificación de nuestro trabajo y siempre buscamos la apropiación local de las iniciativas implementadas. Aquí es donde entran en juego las asociaciones a nivel comunitario. Colaboramos estrechamente con unidades de gobierno local, OSC y partes interesadas relevantes, mejorando sus capacidades (tanto técnicas como operativas) para tareas como evaluación, planificación, implementación y monitoreo.

Un enfoque similar se aplica a nuestras asociaciones con organizaciones populares, como organizaciones de pescadores, jóvenes y mujeres. Nos basamos en las estructuras comunitarias existentes, un aspecto crucial para lograr el empoderamiento de la comunidad y sostener los logros de nuestras asociaciones.

Al implementar nuestros programas, establecer confianza dentro de la comunidad es inmensamente valioso. En los casos en los que somos nuevos en un área, iniciamos asociaciones con organizaciones en las que la comunidad ya confía y con las que está familiarizada. Estas asociaciones nos han permitido influir eficazmente en las políticas a través del trabajo de promoción, particularmente con las unidades de gobierno local, creando un entorno propicio para el cambio de comportamiento entre individuos y comunidades.

También colaboramos con varios sectores. Por ejemplo, en nuestro trabajo de conservación costera y marina, nos asociamos y aprovechamos las contribuciones de agencias nacionales que ya están activas en las comunidades. Dado que la financiación suele ser insuficiente para abordar cuestiones profundamente arraigadas, reconocemos el papel fundamental que desempeñan las alianzas y la colaboración. Los implementadores de programas se dan cuenta claramente de que las asociaciones brindan ventajas en términos de consolidación y sinergia de esfuerzos, independientemente de si los programas son de corto o largo plazo, o si la financiación es sustancial o limitada. Alinearse con la visión del liderazgo local es otro componente vital. Es evidente que todos comparten el objetivo de aliviar la pobreza, mejorar el bienestar y mejorar los sistemas para brindar a todos los miembros de la comunidad acceso a los servicios ecosistémicos que un recurso natural saludable puede ofrecer. Esta visión compartida facilita la colaboración, ya que todas las partes interesadas contribuyen a los mismos objetivos y aspiraciones de las comunidades y los hogares.

Normalmente abordamos el bienestar a nivel del hogar como la unidad básica de asociación, junto con los individuos. Por ejemplo, cuando trabajamos con mujeres, a menudo las escuchamos expresar el deseo de que sus parejas y maridos tengan oportunidades similares de sustento cuando se las ofrezcan. Los hogares son unidades muy unidas y, cuando trabajan con jóvenes, a menudo influyen en sus padres para que modifiquen sus comportamientos o les brinden apoyo para mantener cambios positivos. Trabajar con hogares es inevitable porque la dinámica de la estructura, las relaciones y las redes familiares desempeñan un papel crucial. Al llegar a los hogares, también nos conectamos con redes más amplias de jóvenes y mujeres.

Una lección importante que he aprendido al trabajar en varios sectores es que ciertos principios básicos son universalmente aplicables. El enfoque de educación entre pares que demostró ser eficaz en nuestro programa de VIH/SIDA también produce resultados positivos en los programas de conservación. La educación entre pares capitaliza las redes existentes dentro de cada unidad familiar. En nuestros programas, consideramos estructuras tanto formales como informales y trabajamos con sistemas gubernamentales existentes para promover la sostenibilidad e influir en los cambios de políticas. A medida que implementamos nuestros programas, nuestro objetivo es mejorar las estructuras con nueva tecnología y aprendizaje. Nuestros programas sirven esencialmente como catalizadores de las aspiraciones de los gobiernos y los hogares. Empoderan a las instituciones, hogares e individuos existentes para operar de forma independiente, equipados con conocimientos, tecnología y herramientas proporcionadas a través del apoyo a proyectos y contribuciones de donantes. Este enfoque resulta en una situación beneficiosa para todos los involucrados.

Woman conservation farmer in ankle-deep water planting conservation plants.
Mujer con agua hasta los tobillos plantando plantas de conservación en Filipinas.

¿Cuáles son algunos de los desafíos más importantes que ha enfrentado en su trabajo en programas integrados de salud y medio ambiente, y cómo ha abordado el PFPI estos desafíos?

Mi respuesta a este desafío no es única; gira en torno a la cuestión de los sistemas de programación y financiación sistemática. El desafío radica en influir en los procesos de pensamiento, planificación y presupuestación para considerar los vínculos conceptuales entre sectores. Esto se extiende a las estrategias operativas para integrar sectores de manera efectiva. El enfoque de Población, Salud y Medio Ambiente (PHE) opera en la intersección de la ciencia y el arte. Aprovechamos todas las oportunidades disponibles para integrarnos entre programas, planes y políticas.

Otro desafío importante es construir y mantener una comunidad de práctica para la ESP, así como formar defensores en diversos sectores. Este enfoque intergeneracional es esencial para aprovechar las fortalezas de diferentes sectores y aprovechar los conocimientos existentes mientras se adquieren nuevos conocimientos.

Un desafío importante en la integración de sectores es la necesidad de combinar enfoques basados en evidencia con medidas prácticas que reflejen el modo de vida de la comunidad. Esta fusión de ciencia y arte es vital para una implementación efectiva.

En cuanto al trabajo innovador en el campo de la salud y el medio ambiente integrados, cabe destacar un proyecto del programa FISH Right de USAID. Apoyamos a mujeres de una comunidad indígena para gestionar una especie de bivalvo específica y su hábitat. Normalmente, la gestión de áreas marinas protegidas está dominada por hombres,

y cuando participan mujeres, sus funciones a menudo giran en torno a tareas de secretaría dentro de los comités. Sin embargo, nuestro análisis de género reveló que las contribuciones de las mujeres al sector pesquero a menudo están ocultas, a pesar de que desempeñan funciones fundamentales como secar y vender pescado y gestionar actividades una vez que los pescadores regresan a casa. Si bien la atención tiende a centrarse en los pescadores, las mujeres se sienten más cómodas trabajando en ambientes cercanos a la costa, como manglares, pastos marinos y marismas, ya que pueden responder fácilmente a los problemas en casa.

Este proyecto con pueblos indígenas comenzó cuando las mujeres expresaron su interés en gestionar ellas mismas el recurso debido a la cada vez menor disponibilidad de bivalvos y moluscos. Trabajamos junto con el Programa FISH Right de USAID, donde PFPI actúa como principal implementador en el Grupo de Islas Calamianes. Esta colaboración condujo al establecimiento de la primera zona costera gestionada por mujeres indígenas, cuyo objetivo es salvaguardar los bivalvos y el hábitat asociado que sustenta su alimentación y sustento. Desde entonces, la iniciativa se ha ampliado y ahora tenemos 11 áreas administradas por mujeres dentro de los sitios de nuestro programa.

Además de nuestro trabajo de conservación con mujeres, PFPI facilitó la formación de una red de género que aborda diversos temas, incluida la salud, la seguridad alimentaria, las necesidades insatisfechas de planificación familiar y los desafíos que enfrentan las familias numerosas para hacer frente a problemas como el cambio climático y la reducción de la pesca. recursos.

Otra práctica innovadora dentro de nuestra organización se inspiró en la tradición familiar de un miembro del equipo. Su padre, dentista y ambientalista, tenía la tradición única de plantar un árbol cada vez que nacía un niño en la familia. Adoptamos esta práctica en nuestros programas. Las mujeres en las áreas de nuestro programa protegen áreas designadas donde cada familia, tras el nacimiento de un niño, planta un árbol. Esta práctica nos permite monitorear físicamente el número de niños nacidos en la zona mientras inculcamos los valores de mayordomía desde una edad muy temprana. Simboliza vida, salud y conservación, y nos referimos a él como un “mangle gemelo”. Esta práctica es un ejemplo de cómo incorporamos naturalmente las perspectivas de salud y dinámica poblacional en nuestros proyectos pesqueros existentes.

¿Cuáles son algunos de los logros del PFPI a lo largo de los años de los que se siente más orgulloso?

Un logro que destaca es el proyecto pionero en gestión integrada de población y recursos costeros. Este proyecto sentó las bases para enfoques integrados, no sólo dentro del país sino también en otras regiones. Las lecciones y estrategias que desarrollamos durante este proyecto han seguido guiando nuestro trabajo y han despertado el interés de más proyectos, países y sectores. Inicialmente planeado como un proyecto de siete años, terminó durando mucho más de lo previsto debido a su importancia. A través de este esfuerzo, hemos visto un mayor entusiasmo y compromiso con enfoques integrados en diversas áreas.

¿Cuáles son algunas lecciones importantes que ha aprendido a través de sus experiencias en el trabajo intersectorial?

Un desafío importante son los sistemas de programación y financiación estancados que pueden limitar la integración intersectorial. Influir en los procesos operativos, presupuestarios y de planificación para considerar los vínculos sectoriales y la integración intersectorial sigue siendo un desafío. Sin embargo, el enfoque de ESP aborda eficazmente estos desafíos, pero requiere una promoción y acción continuas para implementar soluciones intersectoriales.

Otro desafío es la necesidad de construir una comunidad de práctica y defensores de la ESP de diversos sectores. Desarrollar un liderazgo intergeneracional que aproveche las fortalezas de los diferentes sectores es crucial para un trabajo intersectorial eficaz.

Además, los sectores integrados deben considerar un equilibrio entre enfoques basados en evidencia y medidas prácticas que se alineen con el modo de vida de la comunidad. Esta integración es a la vez ciencia y arte.

La adaptación y la flexibilidad en los enfoques también son vitales, especialmente en el contexto de la pandemia de COVID-19 y el cambio climático. Hemos aprendido que debemos ser receptivos y adaptarnos a las circunstancias cambiantes mientras mantenemos un enfoque en el bienestar de las comunidades.

Finalmente, me gustaría destacar la próxima conferencia PHE organizada por la red PHE en Filipinas en octubre de este año. Esta conferencia reúne a la comunidad de práctica de PHE cada dos años, brindando la oportunidad de colaborar y aprender unos de otros. Incluso durante la pandemia, celebramos con éxito una conferencia PHE en línea con más de cien participantes. La comunidad PHE continúa creciendo y evolucionando como una red flexible de varios sectores, brindando valiosas oportunidades de colaboración y aprendizaje.

kirsten krueger

Asesor técnico de utilización de investigaciones, FHI 360

Kirsten Krueger es Asesora Técnica de Utilización de Investigación para el Grupo de Salud, Población y Nutrición Global en FHI 360. Se especializa en diseñar y realizar actividades de utilización de evidencia a nivel mundial y en la región de África para acelerar la adopción de prácticas basadas en evidencia a través de asociaciones cercanas con donantes, investigadores, formuladores de políticas de salud y administradores de programas. Sus áreas de especialización incluyen planificación familiar/salud reproductiva, acceso comunitario a anticonceptivos inyectables, cambio de políticas y promoción, y desarrollo de capacidades.

Kiya Myers

Gerente de Redacción, Knowledge SUCCESS

Kiya Myers es la editora gerente del sitio web de Knowledge SUCCESS. Anteriormente fue editora en jefe de las revistas CHEST en el American College of Chest Physicians, donde trabajó en la transición de las plataformas de envío de manuscritos y lanzó dos nuevas revistas exclusivamente en línea. Fue editora adjunta en la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos, responsable de corregir la columna “Ciencia, Medicina y Anestesiología” que se publica mensualmente en Anesthesiology y de garantizar el cumplimiento de las políticas de revisión por pares por parte de los revisores, editores asociados y el personal editorial. Facilitó el lanzamiento exitoso de Blood Podcast en 2020. Como presidenta del Subcomité de Podcast del Comité de Desarrollo Profesional del Consejo de Editores Científicos, gestionó el lanzamiento exitoso de CSE SPEAK Podcast en 2021.