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Preguntas y respuestas Tiempo de leer: 9 minutos

En riesgo de abuso sexual: cómo un activista por los derechos de las personas con discapacidad está trabajando para proteger a las personas con discapacidad


una entrevista entre Jessica Abrams y cynthia bauer, y Kupenda y Defensor de los Derechos de las Personas con Discapacidad, Esteban Kitsao

Cynthia Bauer es la directora ejecutiva y fundadora de Kupenda para los niños. Estableció la organización como organización no gubernamental de los Estados Unidos en 2003, cuatro años después de conocer a Leonard Mbonani en Kenia y trabajar con él para responder a las necesidades de recursos de los jóvenes que viven con discapacidades en Kenia. Leonard Mbonani es un maestro de necesidades especiales y fundador de El Hogar Gede para Discapacitados Físicos en Kenia. Cynthia es de Estados Unidos y, como persona que vive con una discapacidad (Cynthia nació sin su mano izquierda), está íntimamente familiarizada con los mitos, conceptos erróneos y discriminación que enfrentan las personas que viven con discapacidades. Aprendió más sobre el contexto de Kenia después de su viaje inicial allí en 1998.     

Kupenda es una organización sin fines de lucro cuya misión es transformar las creencias nocivas en torno a la discapacidad en creencias que mejoren la vida de los niños en todo el mundo. Su organización no gubernamental local, Kuhenza, fue cofundada en 2008 por Cynthia y Leonard en Kenia para mejorar soluciones a largo plazo impulsadas localmente. 

Jessica Charles Abrams es directora de desarrollo de Kupenda y es responsable de aumentar la eficiencia operativa, el seguimiento y la evaluación de programas, la participación de nuevos donantes, el desarrollo y la implementación de planes estratégicos de recaudación de fondos y la capacidad organizativa de Kupenda.

Stephen Kitsao se graduó del programa Kupenda y se ha convertido en un poderoso defensor de la discapacidad. A menudo habla en los talleres de capacitación sobre discapacidad de Kupenda para líderes comunitarios y ayuda a asesorar a las familias afectadas por la discapacidad y a realizarles pruebas de detección de Covid-19 durante la pandemia.

Jessica Charles Abrams: Quiero comenzar preguntando cómo se siente acerca del tema del acceso a la salud sexual y reproductiva en relación con las personas con discapacidad, ya sea lo que ha observado o lo que ha experimentado usted mismo.

Esteban Kitsao: Muchas gracias, Jessica. Mi nombre es Esteban Kitsao. Soy estudiante de la Universidad Kenyatta [en Kenia]. Estoy estudiando comunicación en estudios de medios. En relación con la salud sexual y reproductiva de las personas con discapacidad, puedo ver que en Kenia todavía estamos luchando. No hemos alcanzado el nivel en el que existe la máxima protección para estas categorías de personas. Muchos niños todavía están en riesgo. Me informaron de varios incidentes [de agresión sexual] durante el tiempo que trabajé con ustedes. Y no estuvo nada bien. Me sentí como si estuviera escuchando que las personas involucradas en tales incidentes son parientes reales. Eso es realmente doloroso. Entonces, en general, todavía, como país, todavía estamos luchando porque tenemos tantas leyes hermosas en nuestra constitución, que están muy bien delineadas. Pero cuando se trata de ejecución ahora, ahí es donde está el problema.

Jéssica: Sí. Bien, entonces estás hablando específicamente del tema de la violencia sexual y física contra las personas, ¿verdad?

Esteban: Sí.

Jessica: Entonces, ¿por qué crees que esto sucede con tanta frecuencia entre las personas con discapacidad y específicamente entre los niños con discapacidad? 

Esteban: Creo que es porque les falta alguien que los defienda. Debemos reconocer que este es un grupo vulnerable y que está marginado. En consecuencia, deberían recibir un mayor nivel de protección, pero lamentablemente ese no es el caso. Cuando falta protección, cualquiera puede explotar a estos individuos. Los perpetradores saben que no enfrentarán todo el peso de la ley. A menudo se oye hablar de agresiones a niños o personas con discapacidad. Precisamente ayer fui testigo de otro caso angustioso en Nairobi en el que personas con discapacidad fueron acosadas físicamente mientras intentaban llegar a fin de mes. Se trata de madres con discapacidades físicas que luchan por mantener a sus hijos.

Es realmente patético. Si bien se están realizando algunos esfuerzos, todavía nos estamos quedando cortos en esta área en particular. Los perpetradores creen que pueden cometer estos crímenes sin enfrentar ninguna consecuencia legal, ya que Consejo Nacional de Personas con Discapacidad Es posible que no pueda ayudarlos debido a limitaciones financieras. Necesitan que alguien los defienda; de lo contrario, quienes cometen estos delitos piensan que pueden salirse con la suya... En algunos casos, las personas casadas se aprovechan de las personas con discapacidad, que no pueden defenderse por sí mismas. También hay abusos sexuales [que se conocen], durante mis seguimientos con familias y niños con discapacidad.

Jessica: ¿Podrías hablar un poco más sobre lo que dijiste sobre las mujeres casadas con discapacidades que sufren abuso?

Esteban: Alrededor del 2020 estuve realizando seguimientos a familias de niños con discapacidad apoyados por Kuhenza. Durante esto, conocí a una mujer y ella me contó una historia angustiosa. Estaba casada con un hombre y tenían hijos, incluido uno con discapacidad. Al principio aceptaron y cuidaron al niño. Sin embargo, con el paso del tiempo, sus familiares comenzaron a hacer comentarios negativos. Acusaron a la mujer de traer una maldición a la familia, algo que no podían tolerar. Al principio, el hombre no prestó mucha atención a estos comentarios. Incluso se mudaron a un pueblo donde trabajaba, distanciándose de los familiares. Sin embargo, los familiares lo siguieron, intensificando sus amenazas. Argumentaron que nadie en su familia había tenido alguna discapacidad y la culpa recayó en la mujer. 

Poco a poco, el hombre empezó a creer en estas acusaciones. Esto generó conflictos entre la pareja y casos de abuso físico. La mujer regresaría a casa, principalmente porque no tenía otro lugar adonde ir y necesitaba mantener a su hijo con discapacidad. Ella dependía completamente del hombre. El ciclo de abusos continuó y la violencia se repitió. En un momento, fue expulsada por la fuerza de su casa y soportó que le arrojaran agua hirviendo. Sorprendentemente, el hombre incluso consideró prender fuego a su casa para eliminar a la mujer y a su hijo discapacitado. Afortunadamente, logró escapar con sus hijos, incluido el niño con parálisis cerebral. Cuando los vecinos cuestionaron las acciones del hombre. ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué quieres quemar a tu familia? Explicó que quería librar a su familia de un niño con discapacidad. Esta fue mi primera vez. He escuchado a otras personas mencionar incidentes similares, pero éste era real. Escuché de boca del anfitrión y pensé, vaya, estas cosas suceden en nuestra comunidad. Más tarde, la mujer esperaba conseguir ayuda para el niño. Al menos estaba en un lugar donde podía recibir terapia.

Jéssica: Esa es una historia desgarradora. ¿Fue este uno de los casos en los que trabajó durante la pandemia de COVID-19?

Esteban: Sí, efectivamente. Este fue uno de los casos que manejé mientras trabajaba durante la pandemia de COVID-19.

Jessica: No pueden pagar abogados. ¿Qué pasó en este caso? ¿Cómo respondió Kuhenza y cómo accedió esta mujer a los servicios?

esteban No estoy completamente seguro de los detalles, ya que mi función principal era recopilar comentarios de los padres y completar formularios. Otras personas se encargaban del seguimiento de los casos. Algunos aspectos implicaban contactar a la persona, en lo cual yo no estaba directamente involucrado. La mujer también estaba huyendo, cambiando con frecuencia sus números de contacto para protegerse porque el hombre la perseguía. Esto hizo que fuera difícil localizarla.

Jessica: En Estados Unidos tenemos refugios para víctimas de violencia doméstica y sé que hay comités de protección infantil en Kenia y algunos abogados, como nuestro Oficial de Protección Infantil, Lucky Mahanzo, hacer trabajo pro bono. Pero, ¿qué servicios están disponibles para las mujeres con hijos con discapacidad que sufren violencia? ¿Qué pueden hacer?

esteban La opción principal que conozco es correr hacia el Consejo Nacional de Personas con Discapacidad, que tiene oficinas a nivel de condado. Kenia está dividida en 47 condados y han ampliado sus servicios allí. Es el lugar más cercano para buscar ayuda. Algunos podrían considerar ir a la comisaría, pero la situación con los agentes de policía en Kenia puede ser difícil, especialmente en estos casos. La eficacia de los activistas de derechos humanos puede variar y en algunas zonas, como Nairobi, las interacciones pueden no ser muy favorables. Existe temor a represalias por parte de los perpetradores, especialmente cuando se trata de familiares, ancianos de la aldea y otras figuras de la comunidad.

Jessica: Sé que has sido activista por un tiempo. ¿Qué has visto cambiar? Mencionaste el miedo a represalias por parte del perpetrador. A lo largo de su vida, ¿ha visto algún cambio positivo en los casos de abuso sexual que involucran a personas con discapacidad o a sus cuidadores?

Esteban: Ha habido algunos intentos de abordar estos problemas, pero a menudo requiere un seguimiento estrecho. Si alguien es persistente y está dispuesto a buscar justicia, podría lograr avances. Sin embargo, implica muchos traslados de un lugar a otro y, para las personas con discapacidades, esto puede ser un desafío. Es posible que visites una oficina y te digan que regreses al día siguiente, y este ida y vuelta puede resultar desalentador. Algunas personas se cansan y se dan por vencidas. Aquellos que persistan y tengan los recursos podrían eventualmente recibir ayuda. He visto casos donde personas con discapacidad, debido a abuso físico, presentaron sus problemas al Consejo Nacional de Personas con Discapacidad y recibieron asistencia. Pero no es fácil y puede resultar agotador, especialmente si falta paciencia o recursos económicos. Muchos provienen de entornos modestos, e incluso aquellos de familias más ricas pueden enfrentar desafíos financieros debido a su discapacidad. Visitar oficinas repetidamente sin resolución puede ser desalentador, llevando a algunos a dejar el asunto en manos de Dios…

Hay muchísimos incidentes que suceden con personas con discapacidad pero que solo se resuelven dentro de la comunidad. Tal vez cuando tengas relaciones sexuales con una persona con discapacidad tal vez puedas ser curado de ciertas enfermedades… 

Jéssica: ¿Existen enfermedades particulares con las que se dice que ayudan?

Esteban: [La gente cree] que si tienes relaciones sexuales con una persona con albinismo, entonces puedes curarte del VIH y de otras enfermedades tradicionales como la elefantiasis, o algo así. Estos son los conceptos erróneos.

Cynthia: ¿Puedes contarnos un poco sobre tu activismo en torno a la justicia para las personas con discapacidad, qué has hecho en tu carrera y qué esperas hacer?

Esteban: Al crecer con discapacidades desde que era joven, mi enfoque principal ha sido la educación porque realmente creo que cuando alguien recibe el poder de la educación, puede conocer sus derechos. Esto, a su vez, les facilita defenderse de cualquier tipo de abuso. En mi área, abogo por oportunidades en la escuela primaria. 

Otro tema en el que he estado trabajando es acercar a las personas con discapacidad y enfatizar la importancia de la educación y la igualdad. No creo en la idea de tener gente en escuelas especiales. A veces sienten que necesitan una exposición que no pueden conseguir en esas escuelas especiales. Esta creencia está inspirada por mi padre, que no estaba dispuesto a enviarme a una escuela especial. Tenía fe en que yo podría tener éxito en una escuela regular e inclusiva. Esta creencia influyó mucho en mi pensamiento.

El siguiente paso para mí es traer personas con discapacidad a mi pueblo para que otros puedan ver que no sólo yo pude llegar a la universidad sino que incluso sus hijos pueden tener éxito en la educación superior. Actualmente, también estoy trabajando en mi canal de YouTube, “My Wills of Wonders”. Contiene información sobre mis experiencias y aborda la ignorancia dentro de nuestra comunidad. Recuerdo a cierto hombre que me preguntó si mi mente era capaz de captar el contenido de la universidad. Estas son algunas de las cosas que planeo abordar en mi canal de YouTube.

Sí, hay personas con discapacidad que pueden vivir de forma independiente, tener familias y contribuir al crecimiento de la economía del país cuando se encuentran en entornos inclusivos. Eso es lo que estoy planeando y estoy aquí para haber sido parte de su viaje hasta ahora para ser realmente testigo de ello.

Jessica: Me pregunto, debido a que usted se centra tanto en el acceso a la educación, ¿qué piensa sobre el acceso de las personas con discapacidad a información sobre salud sexual y reproductiva? ¿Sucede eso en las escuelas de Kenia? ¿Dónde pueden aprender a protegerse de la violencia y a acceder a anticonceptivos? Si no tienen acceso a las escuelas, ¿están sin ellas por completo?

Esteban: Además, no hablan abiertamente de estas cosas. Son un poco tímidos a la hora de discutir estos temas. Incluso en las escuelas pueden enseñar estas materias, pero no son tan abiertas como deberían. Si alguien intenta tocar las partes íntimas de un niño, se le debe enseñar a decir que no. El plan de estudios actual en Kenia no aborda esta cuestión. Quiero escribir un blog sobre esto y quizás lo incluya en el programa que estoy planeando para mi canal de YouTube. Estoy buscando colaborar con personas que puedan ayudar a diseñar materiales y brindar capacitación a los maestros para que puedan comprender que a los niños con discapacidades se les debe enseñar sobre sus partes privadas y que nadie tiene la autoridad para tocarlas.

Jéssica: Creo que lo sabes, pero hace unos años, en 2019, Kupenda y Kuhenza empezaron a funcionar. Talleres de prevención de abuso para jóvenes y cuidadores.. Hemos ejecutado algunos de ellos, pero definitivamente se necesitan más. Todavía estamos en el proceso de desarrollarlo y probarlo, pero hemos estado trabajando con los centros de protección infantil y quizás conozcas a Peter Baya; De hecho, ayudó a dirigir parte de ese contenido porque hace lo mismo a través de los centros de protección infantil. Es muy interesante escuchar que este tema realmente no está sucediendo, incluso cuando hacen educación sobre salud sexual y reproductiva en las escuelas, no hablan de prevención de abuso. Parece un área que necesita más atención.

Estamos en el último minuto, Stephen. ¿Hay algo sobre lo que no te he preguntado que quieras compartir o algún seguimiento que te gustaría tener después de esta conversación para hablar?

Esteban: Creo que es importante seguir abogando. Cuando escuchas un incidente que alguien ha denunciado a las autoridades, en el fondo de tu mente debes preguntarte cuántos incidentes de abuso sexual han ocurrido pero no han sido denunciados. Que alguien se presente y denuncie un caso así es un paso importante.

¿Está interesado en aprender más sobre el trabajo de Kupenda para mejorar la justicia en materia de SSR para las personas que viven con discapacidades y apoyar la prevención y la atención del abuso para las personas que viven con discapacidades?  

Obtenga más información en kupenda.org. Regístrese para recibir actualizaciones en kupenda.org/newsletter o comuníquese con Kupenda al kupenda@kupenda.org. También puedes encontrar Kupenda en Facebook, Instagram, y LinkedIn

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Jessica Abrams

Director de Desarrollo, Kupenda para los Niños

Jessica Charles Abrams es una profesional de la salud global con más de 20 años de experiencia como redactora técnica, especialista en comunicaciones, directora de proyectos y formadora de docentes. Vivió en China y Botswana durante tres años gestionando proyectos de salud y educación y ha apoyado a equipos de campo en más de 20 países de ingresos bajos y medianos implementando proyectos de USAID, UNICEF, CDC, PEPFAR y con financiación privada. Jessica tiene una maestría en Salud Pública y una licenciatura en Escritura. Como Directora de Desarrollo y Comunicaciones de Kupenda, Jessica es responsable de desarrollar y actualizar todos los materiales de marketing y capacitación de la organización, así como su sitio web y blog. También dirigió el desarrollo de la aplicación móvil Child Case Management de la organización y ahora respalda sus pruebas e implementación en Kenia. Jessica también es responsable de aumentar la eficiencia operativa, el seguimiento y la evaluación de programas de Kupenda, atraer nuevos donantes, desarrollar e implementar planes estratégicos de recaudación de fondos y ampliar la capacidad de la organización. Lea más sobre la experiencia de Jessica en su perfil de LinkedIn.

Esteban Kitsao

Defensor de la discapacidad y periodista, Kupenda for the Children

Stephen Kitsao, que quedó paralizado de cintura para abajo cuando tenía 10 años, es ahora un destacado embajador de la discapacidad en Kenia. A través de conferencias, videografías y periodismo, aboga por la justicia y la inclusión de las personas con discapacidad. Se ha desempeñado como Presidente del Club Mundial de Discapacidades del Club Rotario de Kenia y ha participado en programas de empleo que benefician a miles de estudiantes kenianos. Los artículos y videos de Stephen sobre la justicia para las personas con discapacidad han aparecido en varios medios de comunicación, incluidos KUTV News y boletines del Rotary Club. Su programa semanal, "I Stand Able", tenía como objetivo cambiar las percepciones sobre la discapacidad. Stephen tiene un diploma en Comunicaciones y Estudios de Medios de la Universidad Kenyatta y está dedicado a su mantra de "servicio por encima de uno mismo". Además, ha desarrollado docenas de artículos escritos y en vídeo sobre justicia e inclusión de las personas con discapacidad y ha contribuido activamente a talleres de sensibilización de ONG.