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Em Profundidade Tempo de leitura: 7 minutos

Uma abordagem de curso de vida para a saúde reprodutiva

Quem estamos deixando de fora?


Os adultos mais velhos (aqueles com mais de 60 anos) não apenas representam uma grande parcela da população mundial, mas continuarão a fazê-lo nos próximos 30 anos. Embora o crescimento nessa faixa etária seja mais rápido na Europa e na América do Norte, o número de idosos aumentará em todas as regiões. Apesar disso, a programação de saúde reprodutiva muitas vezes não inclui adultos de meia-idade e idosos em seu público-alvo e negligencia a resposta à pergunta: o que acontece com os serviços de saúde reprodutiva à medida que as pessoas envelhecem? As abordagens atuais para implementar a saúde sexual e reprodutiva ao longo da vida estão efetivamente abordando a mudança demográfica?

Interessado na importância da integração da saúde reprodutiva em programas mais amplos de SSR? Leia o peça companheira: uma sessão de perguntas e respostas com TogetHER for Health e PSI.

Em 2017, havia cerca de 962 milhões de pessoas com mais de 60 anos em todo o mundo. Em 2050, o número de pessoas neste grupo demográfico deve chegar a 2,1 bilhões, acompanhando o número projetado de adolescentes (2 bilhões). O terceiro Objetivo de Desenvolvimento Sustentável se esforça para “assegurar uma vida saudável e promover o bem-estar para todos, em todas as idades” através de vários objetivos, incluindo o acesso universal a serviços de saúde sexual e reprodutiva (SSR). A SSR deve ser uma parte central da vida das pessoas à medida que envelhecem. Abordar a saúde e o bem-estar em todas as fases da vida é essencial para o bem-estar geral das sociedades.

Impactos de uma abordagem de curso de vida para SRH

As necessidades e desejos de saúde reprodutiva são dinâmicos ao longo do tempo – a atual abordagem de curso de vida foi criada para responder a essas necessidades em constante mudança. A estrutura da abordagem do curso de vida à saúde reprodutiva pretendia considerar as necessidades e desejos de saúde reprodutiva das pessoas ao longo do tempo, nas várias fases da vida, incluindo:

  • Pré-gravidez. 
  • Gravidez.
  • Infância.
  • Infância. 
  • Adolescência. 
  • Anos reprodutivos.
  • Anos pós-reprodutivos.
Two older women, close focus, smiling at the camera
Crédito: Paula Bronstein/Getty Images/Imagens of Empowerment.

No entanto, na prática, a implementação da abordagem tem sido desigual, concentrando a maior parte da atenção e dos recursos nas fases iniciais da vida. Isso foi em detrimento dos adultos mais velhos, apesar da importância de garantir que todas as pessoas de todas as idades sejam as mais saudáveis. Além disso, evidências específicas mostram que idosos vivenciam violência interpessoal (VPI), infecções sexualmente transmissíveis e um risco maior de câncer dos órgãos reprodutivos. 

A fase da vida adolescente e juvenil é formativo— as pessoas definem e solidificam seus valores fundamentais, tomam decisões importantes na vida e se desenvolvem cognitiva e neurologicamente. Da mesma forma, a fase jovem adulta da vida também é geralmente quando as pessoas tomam decisões importantes na vida, como quando e como ter filhos. Portanto, muitos programas e recursos se concentram nessas duas fases da vida. No entanto, com mais e mais mulheres adiando o casamento e o parto em todo o mundo (e o fato de que a vida sexual não termina quando os anos reprodutivos terminam) é importante focar nos adultos de meia-idade e mais velhos.

Principais necessidades de SSR na vida de uma mulher 

A gravidez tem um impacto significativo sobre os indivíduos. Para muitas mulheres, esses partos acontecem relativamente cedo em suas vidas. No entanto, em regiões como a África subsaariana (onde as taxas de fertilidade permanecem altas), as mulheres têm filhos distribuídos ao longo de seus anos reprodutivos, com maior ordem de nascimento em idades mais avançadas. Além disso, em grande parte da América do Norte e da Europa, um número crescente de mulheres está adiar ter filhos. A idade média do primeiro parto aumentou para 30 anos, com os nascimentos subsequentes ocorrendo entre os 40 e 50 anos de uma mulher. Portanto, a prevenção da gravidez continua sendo uma necessidade até a menopausa. Suas preferências, prioridades e experiências relacionadas ao planejamento familiar (PF) são muitas vezes excluído da pesquisa e prestação de serviços. As necessidades e preferências de PF dos homens mais velhos são igualmente ignoradas.

Muitos adultos continuam suas vidas sexuais até a idade adulta. Estima-se que 80% de homens e 65% de mulheres permaneçam sexualmente ativos na velhice. Homens e mulheres experimentam mudanças relacionadas à sua saúde sexual, incluindo os efeitos da menopausa e diminuição da testosterona. As mulheres mais velhas, em particular, correm um risco único de infecção pelo HIV devido aos efeitos da menopausa (diminuição da lubrificação, secura vaginal e atrofia da parede vaginal).

“Estima-se que 80% de homens e 65% de mulheres permanecem sexualmente ativos na velhice.”

Além disso, os adultos mais velhos não estão usando preservativos (atualmente o único contraceptivo para proteger contra o controle de natalidade e a transmissão de IST), pois não precisam deles para controle de natalidade. Devido a esses fatores biológicos e comportamentais, adultos mais velhos têm taxas significativas de transmissão de DST e são diagnosticado mais tarde durante a infecção pelo HIV do que pessoas mais jovens.

Todos os anos, aproximadamente 100.000 pessoas com mais de 50 anos contraem o HIV. Setenta e quatro por cento dessa população vive na África subsaariana. Fora dos riscos de transmissão, adultos com mais de 50 anos enfrentam considerações únicas no tratamento. Embora as pessoas com mais de 50 anos tenham maior probabilidade de permanecer na terapia antirretroviral (ART), os adultos mais velhos menos propensos a responder à ART tradicional. O manejo do HIV torna-se mais difícil à medida que os adultos mais velhos desenvolvem mais doenças não transmissíveis, como diabetes e hipertensão.

Crédito: Yagazie Emezi/Getty Images/Imagens of Empowerment.

O risco de diferentes formas de câncer reprodutivo (mama, colo do útero, ovário, útero, próstata) também aumenta com a idade. O câncer de próstata é o segundo tipo de câncer mais diagnosticado no mundo e é o principal causa de morte por câncer em 48 países, muitos deles na África subsaariana, no Caribe e na América Central e do Sul. Nas mulheres, o câncer de mama e o câncer cervical são os dois tipos de câncer mais comuns. O câncer de mama representa 1 em cada 4 casos de câncer e 1 em cada 6 mortes por câncer em todo o mundo. Alguns dos aumentos mais rápidos na incidência de câncer de mama estão ocorrendo na África subsaariana. O câncer cervical é o quarto mais diagnosticado no mundo e é o câncer mais comumente diagnosticado em 23 países. É a principal causa de morte por câncer em 36 países – muitos deles na África Subsaariana, Melanésia, América do Sul e Sudeste Asiático. 

O câncer cervical é considerado uma forma altamente evitável de câncer. Medidas de prevenção altamente eficazes incluem:

  • Vacinação contra o Papilomavírus Humano (HPV), uma DST que pode levar a lesões no colo do útero que evoluem para câncer geralmente mais tarde na vida.
  • Rastreio cervical regular.
  • Acompanhamento oportuno de achados anormais. 

No entanto, devido à diminuição da triagem, as taxas de incidência aumentaram em todo o mundo (principalmente na Europa Oriental, Ásia Central e África Subsaariana). Na verdade, apenas 44% das mulheres em países de baixa e média renda (LMICs) já foram rastreadas para câncer do colo do útero. Isso sinaliza uma disparidade significativa no acesso a serviços preventivos, o que também leva a taxas mais altas de doença e mortalidade. No Quênia, nove mulheres morrem a cada dia de câncer do colo do útero, enquanto apenas 16% das mulheres elegíveis relatam ter sido rastreadas para a doença.

Embora o aumento do risco de certos tipos de câncer tenha sido bem reconhecido por provedores e campanhas de educação em saúde, Risco de IST entre adultos mais velhos é pouco compreendido e abordada devido a vários fatores, incluindo:

  • Provedor e viés de saúde pública.
  • Políticas insuficientes.
  • Normas sociais e culturais prejudiciais que perpetuam crenças etários sobre a saúde sexual de adultos mais velhos. 

Em termos de prevenção primária, a vacina contra o HPV é relativamente nova. Foi aprovado apenas pela Food and Drug Administration dos EUA em 2006 e direcionado a crianças e adolescentes (9 a 13 anos). Por estas razões, uma grande proporção de adultos nunca foi vacinada contra o HPV. A partir de 2020, menos de 30% dos LMICs tiveram uma campanha nacional de vacinação contra o HPV.

Ageism refere-se aos estereótipos, preconceitos e discriminação direcionados às pessoas com base em sua idade. Em um relatório recém-lançado, a OMS e a ONU descrevem a natureza e o impacto do preconceito de idade em várias facetas da vida, incluindo áreas de saúde como saúde sexual e reprodutiva.

O câncer dos órgãos reprodutivos e seu tratamento necessário podem ter um impacto na capacidade da mulher de ter filhos. Dependendo de quando ela é diagnosticada e do nível de tratamento necessário, algumas mulheres tomam a difícil decisão de fazer uma histerectomia ou radioterapia, levando à menopausa imediata.

Impacto das Normas Sociais e Culturais 

Em muitos contextos, as normas sociais e as crenças culturais apóiam ideias prejudiciais sobre a vida sexual dos idosos. Muitas vezes, a crença predominante pode ser de descrença: a ideia de que os idosos nem fazem sexo. Isso não reflete a realidade. No um estudo realizado no sudoeste da Nigéria, adultos de 50 a 75 anos expressaram a importância da sexualidade na velhice, com consequências físicas e espirituais. Em um estudo que examinou 29 países, os resultados indicaram que o desejo e a atividade sexual são difundidos na meia-idade e continuam na idade adulta mais avançada.

Mesmo que as pessoas aceitem que os idosos façam sexo, não se espera que eles falem sobre suas vidas sexuais. Essas normas sociais e crenças culturais se manifestam por meio de políticas que negligenciam a inclusão de adultos mais velhos na programação de saúde sexual e o viés do provedor e do profissional de saúde nas interações com o paciente.

As políticas gerais de saúde sexual e reprodutiva muitas vezes não incluem provisões específicas para atingir os adultos mais velhos, como fazem com adolescentes e jovens, e há limitado a não inclusão de idosos no processo de tomada de decisão, além dos formuladores de políticas que possam estar presentes. E, em alguns casos, acesso gratuito aos serviços de SSR sob programas nacionais termina quando uma pessoa atinge uma certa idade.

Além disso, nas interações com provedores e outros profissionais de saúde, os adultos mais velhos podem não se sentir à vontade para abordar o tópico de SSR, e os provedores assumem que SRH não é relevante para pacientes idosos.

Finalmente, há limitado a nenhuma campanha ou saúde sexual educação dirigida a adultos mais velhos, levando a lacunas significativas nas informações sobre saúde sexual entre essa população.

O que os programas estão fazendo para resolver essas lacunas?

Os programas de câncer do colo do útero estão posicionados de maneira única para atender às necessidades de saúde reprodutiva das mulheres ao longo de suas vidas.

Programas de câncer cervical

(passe o mouse para detalhes)

Juntos pela Saúde

Juntos pela Saúde é uma organização de defesa que trabalha com parceiros e outras partes interessadas para mobilizar um movimento global para acabar com as mortes por câncer do colo do útero.

Saiba mais sobre sua Kizazi Chetu (Kiswahili para “minha geração”) campanha.

Integração dos Serviços de Prevenção do Câncer Cervical

A PSI, juntamente com a Marie Stopes International, a International Planned Parenthood Federation e a Society for Family Health, integraram a triagem do câncer do colo do útero e a terapia preventiva em programas voluntários de PF.

Explore as melhores práticas de este programa.

A Iniciativa Global Contra o HPV e o Câncer Cervical (GIAHC)

GIAHC tem como objetivo capacitar pessoas, comunidades e sociedades internacionalmente para reduzir a carga de doenças de HPV e câncer cervical por meio de engajamento coletivo, defesa, colaboração e educação.

Saiba mais sobre este emocionante iniciativa.

As infecções por HPV que mais tarde podem levar ao câncer cervical e lesões pré-cancerosas começam a se desenvolver muito mais cedo. Uma abordagem de curso de vida para o câncer do colo do útero, conforme descrito na figura abaixo, tem sido utilizada em vários contextos diferentes. Está incluído no recomendações da OMS eliminar o câncer do colo do útero até 2030. A prevenção primária começa na infância e adolescência, com uma vacina contra o HPV, além de educação em saúde sexual e outros serviços de saúde. A prevenção secundária inclui exames e tratamento imediato para mulheres na faixa dos 30 anos ou mais. Finalmente, a prevenção terciária visa tratar mulheres de todas as idades diagnosticadas com câncer invasivo.

WHO Global strategy to accelerate the elimination of cervical cancer infographic
Estratégia global para acelerar a eliminação do câncer do colo do útero como problema de saúde pública, WHO, 2020. Ir para página 25 do PDF para uma versão acessível.

Dado o crescimento global da população idosa projetado para os próximos 30 anos, a importância da sexualidade para as pessoas à medida que envelhecem e o direito que as pessoas têm de desfrutar de uma vida sexual rica e saudável na velhice, é fundamental que os programas de SSR considerem essa população em seu público-alvo e estratégias de divulgação. Cuidados de saúde holísticos – fornecendo serviços de saúde e cuidados para os aspectos inter-relacionados da vida das pessoas em fases específicas da vida e à medida que envelhecem – devem incluir cuidados de saúde sexual e reprodutiva. 

Quer aprender mais? Leia sobre o trabalho da TogetHER for Health e da PSI e a importância da integração do câncer do colo do útero em programas mais amplos de SSR neste perguntas e respostas com Heather White, diretora executiva da TogetHER for Health; Eva Lathrop, diretora médica global, PSI; e Guilhermina Tivir, enfermeira coordenadora, Projeto PEER, PSI.

Bretanha Goetsch

Diretor de Programas, Johns Hopkins Center for Communication Programs

Brittany Goetsch é Diretora de Programas no Johns Hopkins Center for Communication Programs. Ela apóia programas de campo, criação de conteúdo e atividades de parceria de gerenciamento de conhecimento. Sua experiência inclui o desenvolvimento de currículo educacional, treinamento de profissionais de saúde e educação, elaboração de planos estratégicos de saúde e gerenciamento de eventos comunitários de grande escala. Ela recebeu seu Bacharelado em Ciências Políticas pela American University. Ela também possui mestrado em saúde pública em saúde global e mestrado em estudos latino-americanos e hemisféricos pela Universidade George Washington.

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