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perguntas e respostas Tempo de leitura: 9 minutos

Em risco de abuso sexual: como um ativista dos direitos das pessoas com deficiência está trabalhando para proteger pessoas com deficiência


Uma entrevista entre Jéssica Charles Abrams e Cynthia Bauere Kupenda e defensor dos direitos das pessoas com deficiência, Stephen Kitsao

Cynthia Bauer é Diretora Executiva e Fundadora da Kupenda para as crianças. Ela estabeleceu a organização como organização não governamental dos Estados Unidos em 2003, quatro anos depois de conhecer Leonard Mbonani no Quénia e de trabalhar com ele para responder às necessidades de recursos dos jovens que vivem com deficiência no Quénia. Leonard Mbonani é professor de necessidades especiais e fundador da A Casa Gede para Deficientes Físicos no Quênia. Cynthia é dos Estados Unidos e, como pessoa que vive com uma deficiência (Cynthia nasceu sem a mão esquerda), ela está intimamente familiarizada com os mitos, os equívocos e a discriminação que as pessoas que vivem com deficiência enfrentam. Ela aprendeu mais sobre o contexto do Quénia após a sua primeira viagem para lá em 1998.     

Kupenda é uma organização sem fins lucrativos cuja missão é transformar crenças prejudiciais em torno da deficiência naquelas que melhoram a vida das crianças em todo o mundo. A sua organização não governamental local, Kuhenza, foi co-fundada em 2008 por Cynthia e Leonard no Quénia para melhorar soluções de longo prazo lideradas localmente. 

Jessica Charles Abrams é Diretora de Desenvolvimento da Kupenda e é responsável por aumentar a eficiência operacional da Kupenda, monitoramento e avaliação de programas, envolvimento de novos doadores, desenvolvimento e implementação de planos estratégicos de arrecadação de fundos e capacidade organizacional.

Stephen Kitsao formou-se no programa Kupenda e se tornou um poderoso defensor da deficiência. Ele frequentemente fala em oficinas de treinamento em deficiência de Kupenda para líderes comunitários e ajuda a aconselhar famílias afetadas pela deficiência e a rastreá-las para Covid-19 durante a pandemia.

Jéssica Charles Abrams: Quero começar perguntando como você se sente em relação à questão do acesso à saúde sexual e reprodutiva em relação às pessoas com deficiência, seja o que você observou ou o que você mesmo vivenciou.

Stephen Kitsao: Muito obrigado, Jéssica. Meu nome é Stephen Kitsao. Sou estudante da Universidade Kenyatta [no Quênia]. Estou buscando comunicação em estudos de mídia. Em relação à saúde sexual e reprodutiva das pessoas com deficiência, vejo que no Quénia ainda estamos em dificuldades. Não atingimos o nível em que existe protecção máxima para estas categorias de pessoas. Muitas crianças ainda estão em risco. Tive vários incidentes [de agressão sexual] relatados durante o tempo em que trabalhei com vocês. E não foi nada bom. Eu estava me sentindo como se estivesse ouvindo que as pessoas envolvidas em tais incidentes são parentes reais. Isso é muito doloroso. Então, em geral, nós ainda, como país, ainda estamos lutando porque temos tantas leis bonitas em nossa constituição, elas estão muito bem delineadas. Mas quando se trata de execução agora, é aí que está o problema.

Jéssica: Sim. Ok, então você está falando especificamente sobre a questão da violência sexual e física contra as pessoas, certo?

Estêvão: Sim.

Jéssica: E então por que você acha que isso acontece com tanta frequência entre pessoas com deficiência e especificamente crianças com deficiência? 

Estêvão: Acredito que seja porque lhes falta alguém que os defenda. Devemos reconhecer que este é um grupo vulnerável e que é marginalizado. Consequentemente, deveriam receber um nível de protecção mais elevado, mas infelizmente não é esse o caso. Quando falta proteção, qualquer pessoa pode explorar esses indivíduos. Os perpetradores sabem que não enfrentarão toda a força da lei. Muitas vezes ouvimos falar de crianças ou pessoas com deficiência sendo agredidas. Ainda ontem, testemunhei outro caso angustiante em Nairobi, onde pessoas com deficiência foram assediadas fisicamente enquanto tentavam sobreviver. São mães com deficiência física que lutam para sustentar seus filhos.

É realmente patético. Embora estejam a ser feitos alguns esforços, ainda estamos aquém desta área específica. Os perpetradores acreditam que podem cometer estes crimes sem enfrentar quaisquer consequências legais, uma vez que o Conselho Nacional das Pessoas com Deficiência pode não ser capaz de ajudá-los devido a restrições financeiras. Eles precisam de alguém que os defenda; caso contrário, aqueles que cometem estes crimes pensam que podem escapar impunes… Em alguns casos, os indivíduos casados aproveitam-se de pessoas com deficiência, que não conseguem defender-se por si próprias. Há também o abuso sexual [que se torna conhecido], durante os meus acompanhamentos com famílias e crianças com deficiência.

Jéssica: Você poderia falar um pouco mais sobre o que disse sobre mulheres casadas com deficiência que sofrem abuso?

Estêvão: Por volta de 2020 eu estava realizando acompanhamentos com famílias de crianças com deficiência apoiadas por Kuhenza. Durante isso, conheci uma mulher e ela contou uma história angustiante. Ela era casada com um homem e eles tinham filhos, inclusive um com deficiência. Inicialmente, aceitaram e cuidaram da criança. Porém, com o passar do tempo, seus parentes começaram a fazer comentários negativos. Acusaram a mulher de trazer uma maldição para a família, algo que não podiam tolerar. A princípio, o homem não prestou muita atenção a essas observações. Chegaram até a se mudar para uma cidade onde ele trabalhava, distanciando-se dos parentes. Mesmo assim, os familiares os seguiram, intensificando as ameaças. Eles argumentaram que ninguém na sua família tinha alguma vez tido uma deficiência e a culpa foi colocada na mulher. 

Gradualmente, o homem começou a acreditar nessas alegações. Isso gerou conflitos entre o casal e casos de abuso físico. A mulher voltaria para casa, principalmente porque não tinha para onde ir e precisava sustentar o seu filho com deficiência. Ela era inteiramente dependente do homem. O ciclo de abuso continuou, com violência recorrente. A certa altura, ela foi expulsa à força de sua casa e suportou que água escaldante fosse derramada sobre ela. Surpreendentemente, o homem chegou a considerar colocar fogo em sua casa para eliminar a mulher e seu filho deficiente. Felizmente, ela conseguiu escapar com os filhos, inclusive a criança com paralisia cerebral. Quando os vizinhos questionaram as ações do homem. Por que? Por que? Por que você quer queimar sua família? Ele explicou que queria livrar sua família de uma criança com deficiência. Esta foi a minha primeira vez. Tenho ouvido outras pessoas mencionarem tais incidentes, mas este agora foi real. Estou ouvindo da boca do anfitrião e pensei, uau, essas coisas acontecem em nossa comunidade. Mais tarde, a mulher esperava conseguir ajuda para a criança. Ela estava pelo menos em um lugar onde poderia fazer terapia.

Jéssica: Essa é uma história comovente. Este foi um dos casos em que você trabalhou durante a pandemia de COVID-19?

Estêvão: Sim, de fato. Este foi um dos casos que tratei enquanto trabalhava durante a pandemia de COVID-19.

Jessica: Eles não podem pagar advogados. O que aconteceu neste caso? Como respondeu Kuhenza e como esta mulher teve acesso aos serviços?

Estêvão Não tenho muita certeza sobre os detalhes, pois minha função principal era coletar feedback dos pais e preencher formulários. Outras pessoas foram responsáveis pelo acompanhamento dos casos. Alguns aspectos envolviam o contacto com a pessoa, algo em que não estive directamente envolvido. A mulher também estava em fuga, mudando frequentemente os seus números de contacto para se proteger porque o homem a perseguia. Isso tornou difícil localizá-la.

Jessica: Nos Estados Unidos temos abrigos para vítimas de violência doméstica e sei que existem comités de protecção infantil no Quénia e alguns advogados como o nosso Oficial de Protecção Infantil Lucky Mahanzo, faça trabalho pro bono. Mas que serviços estão disponíveis para mulheres com crianças com deficiência que sofrem violência? O que é que eles podem fazer?

Estêvão A principal opção que conheço é correr para o Conselho Nacional das Pessoas com Deficiência, que possui escritórios em nível de condado. O Quénia está dividido em 47 condados, e aí alargaram os seus serviços. É o local mais próximo para procurar assistência. Alguns poderão considerar ir à esquadra da polícia, mas a situação com os agentes da polícia no Quénia pode ser desafiadora, especialmente nestes casos. Os activistas dos direitos humanos podem variar na sua eficácia e, em algumas áreas, como Nairobi, as interacções podem não ser muito favoráveis. Há medo de retaliação por parte dos perpetradores, especialmente quando envolve familiares, anciãos da aldeia e outras figuras da comunidade.

Jessica: Eu sei que você é ativista há algum tempo. O que você viu mudar? Você mencionou o medo de retaliação por parte do perpetrador. Ao longo da sua vida, você viu alguma mudança positiva nos casos de abuso sexual envolvendo pessoas com deficiência ou seus cuidadores?

Estêvão: Houve algumas tentativas de resolver os problemas, mas muitas vezes isso requer um acompanhamento rigoroso. Se alguém for persistente e disposto a buscar a justiça, poderá fazer progressos. No entanto, envolve muita movimentação de um lugar para outro e, para pessoas com deficiência, isso pode ser um desafio. Você pode visitar um escritório e eles lhe dizem para voltar no dia seguinte, e essas idas e vindas podem ser desanimadoras. Algumas pessoas se cansam e desistem. Aqueles que persistirem e tiverem os recursos poderão eventualmente receber ajuda. Já vi casos em que pessoas com deficiência, por abuso físico, apresentaram suas questões ao Conselho Nacional da Pessoa com Deficiência e receberam assistência. Mas não é fácil e pode ser desgastante, especialmente se você não tiver paciência ou recursos financeiros. Muitos vêm de origens modestas e mesmo aqueles de famílias mais ricas podem enfrentar desafios financeiros devido à sua deficiência. Visitar repetidamente os escritórios sem nenhuma resolução pode ser desanimador, levando alguns a deixar o assunto nas mãos de Deus…

Existem tantos incidentes que acontecem com pessoas com deficiência, mas só são resolvidos dentro da comunidade. Talvez quando você tiver relações sexuais com uma pessoa com deficiência talvez você possa ser curado de algumas doenças… 

Jéssica: Existem doenças específicas nas quais eles ajudam?

Estêvão: [As pessoas acreditam] que se você tiver relações sexuais com uma pessoa com albinismo, então você pode ser curado do HIV e de outras doenças tradicionais como a elefantíase, algo assim. Esses são os equívocos.

Cynthia: Você pode nos contar um pouco sobre seu ativismo em torno da justiça para pessoas com deficiência, o que você fez em sua carreira e o que espera fazer?

Estêvão: Crescendo com deficiência desde jovem, meu foco principal tem sido a educação, porque realmente acredito que quando alguém é capacitado pela educação, pode conhecer seus direitos. Isto, por sua vez, torna mais fácil para eles se defenderem contra qualquer tipo de abuso. Na minha área, defendo oportunidades na escola primária. 

Outra questão em que venho trabalhando é aproximar pessoas com deficiência e enfatizar a importância da educação e da igualdade. Não acredito na ideia de ter pessoas em escolas especiais. Às vezes, eles sentem que precisam de uma exposição que não conseguem nessas escolas especiais. Essa crença é inspirada em meu pai, que não estava disposto a me mandar para uma escola especial. Ele tinha fé que eu poderia ter sucesso em uma escola regular e inclusiva. Essa crença influenciou muito meu pensamento.

O próximo passo para mim é trazer pessoas com deficiência para a minha aldeia, para que outros possam ver que não só consegui chegar à universidade, mas que até os seus filhos podem ter sucesso no ensino superior. Atualmente, também estou trabalhando em meu canal no YouTube, “My Wills of Wonders”. Ele contém informações sobre minhas experiências e aborda a ignorância em nossa comunidade. Lembro-me de um certo homem que me perguntou se minha mente conseguia captar o conteúdo da faculdade. Essas são algumas das coisas que pretendo abordar em meu canal no YouTube.

Sim, existem pessoas com deficiência que podem viver de forma independente, constituir família e contribuir para o crescimento da economia do país quando colocadas em ambientes inclusivos. É isso que estou planejando e estou aqui para ter feito parte de sua jornada até agora e realmente testemunhar isso.

Jéssica: Pergunto-me porque você se concentra tanto no acesso à educação, o que você pensa sobre o acesso de pessoas com deficiência a informações sobre saúde sexual e reprodutiva? Isso acontece nas escolas do Quénia? Onde podem aprender sobre como se protegerem da violência e sobre o acesso à contracepção? Se não têm acesso às escolas, ficam completamente sem isso?

Estêvão: Além disso, eles não falam sobre essas coisas abertamente. Eles são meio tímidos em discutir esses tópicos. Mesmo nas escolas, podem ensinar estas matérias, mas não são tão abertas como deveriam ser. Se alguém tentar tocar nas partes íntimas de uma criança, a [criança] deveria ser ensinada a dizer não. O currículo actual no Quénia não aborda esta questão. Quero escrever um blog sobre isso e posso incluí-lo no programa que estou planejando para meu canal no YouTube. Procuro colaborar com pessoas que possam ajudar a conceber materiais e fornecer formação a professores para que possam compreender que as crianças com deficiência precisam de ser ensinadas sobre as suas partes privadas e que ninguém tem autoridade para lhes tocar.

Jéssica: Acho que você sabe, mas há alguns anos, em 2019, Kupenda e Kuhenza começaram a correr oficinas de prevenção de abuso para jovens e cuidadores. Executamos alguns deles, mas definitivamente há necessidade de mais. Ainda estamos no processo de desenvolvê-lo e testá-lo, mas temos trabalhado com os centros de proteção infantil e você talvez conheça Peter Baya; na verdade, ele ajudou a liderar parte desse conteúdo porque faz o mesmo por meio dos centros de proteção infantil. É muito interessante ouvir que este tema não está realmente acontecendo, mesmo quando fazem educação em saúde sexual e reprodutiva nas escolas, não estão falando sobre prevenção de abusos. Parece uma área que precisa de mais atenção.

Estamos até o último minuto aqui, Stephen. Há algo que não perguntei e que você deseja compartilhar ou algum acompanhamento que gostaria de ter após esta conversa para falar?

Estêvão: Acho que é importante continuar a defender. Quando você ouve um incidente que alguém denunciou às autoridades, no fundo da sua mente, você deve se perguntar quantos incidentes de abuso sexual aconteceram, mas não foram denunciados. Alguém se apresentar e denunciar tal caso é um passo significativo.

Interessado em aprender mais sobre o trabalho de Kupenda para melhorar a justiça de SSR para pessoas que vivem com deficiência e apoiar a prevenção de abusos e cuidados para pessoas que vivem com deficiência?  

Saiba mais em kupenda.org. Inscreva-se para receber atualizações em kupenda.org/newsletter ou entre em contato com Kupenda em kupenda@kupenda.org. Você também pode encontrar Kupenda em Facebook, Instagram, e LinkedIn

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Jéssica Abrams

Diretor de Desenvolvimento, Kupenda for the Children

Jessica Charles Abrams é uma profissional de saúde global com mais de 20 anos de experiência como redatora técnica, especialista em comunicação, gerente de projetos e formadora de professores. Ela morou na China e em Botsuana durante três anos, gerenciando projetos de saúde e educação e apoiou equipes de campo em mais de 20 países de baixa e média renda na implementação de projetos da USAID, UNICEF, CDC, PEPFAR e projetos financiados pelo setor privado. Jessica possui mestrado em Saúde Pública e bacharelado em Redação. Como Diretora de Comunicações e Desenvolvimento da Kupenda, Jessica é responsável por desenvolver e atualizar todos os materiais de marketing e treinamento da organização, bem como seu site e blog. Ela também liderou o desenvolvimento do aplicativo móvel Child Case Management da organização e agora está apoiando seus testes e implementação no Quênia. Jessica também é responsável por aumentar a eficiência operacional da Kupenda, monitorizar e avaliar programas, envolver novos doadores, desenvolver e implementar planos estratégicos de angariação de fundos e expandir a capacidade da organização. Leia mais sobre a experiência de Jessica em seu perfil no LinkedIn.

Stephen Kitsao

Defensor da deficiência e jornalista, Kupenda for the Children

Stephen Kitsao, paralisado da cintura para baixo aos 10 anos, é agora um proeminente embaixador da deficiência no Quénia. Através de palestras, videografia e jornalismo, ele defende a justiça e a inclusão para pessoas com deficiência. Ele serviu como assessor do Clube Mundial para Deficientes do Rotary Club no Quênia e participou de programas de emprego que beneficiaram milhares de estudantes quenianos. Os artigos e vídeos de Stephen sobre justiça para deficientes foram publicados em vários meios de comunicação, incluindo KUTV News e boletins informativos do Rotary Club. Seu programa semanal, "I Stand Able", tinha como objetivo mudar a percepção da deficiência. Stephen possui diploma em Estudos de Comunicação e Mídia pela Universidade Kenyatta e se dedica ao seu mantra de “serviço acima de si mesmo”. Além disso, ele desenvolveu dezenas de artigos escritos e em vídeo sobre justiça e inclusão para deficientes e contribuiu ativamente para workshops de sensibilização de ONGs.