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En Uganda, un nuevo enfoque para poner fin a la violencia sexual y de género: capacitación de hombres


Las mujeres continúan experimentando diversas formas de violencia en Uganda, ¿puede capacitar a los hombres ayudar a romper las percepciones culturales de género y, en consecuencia, trabajar para prevenir el abuso?

Kampala, Uganda (África minoritaria) — Después de caminar una hora desde la escuela primaria en la que enseña, Samuel Abong suele llegar a casa alrededor de las 7:00 p. m. Como es rutina, revisa los libros escolares de sus hijos y ayuda con las tareas restantes del hogar.

Sus mañanas también están ocupadas. Abong se asegura de que los niños estén bañados y listos para ir a la escuela, algo que solía hacer su esposa.

Aunque esto le resulta fácil ahora, no siempre ha sido así.

"Fue un desafío", dice Abong, riendo. “Pero cuanto más hacía [trabajo doméstico], más me acostumbraba. Ahora es algo normal para mí”.

El padre de cuatro hijos de 29 años que vive en el distrito de Moroto, en la región norte de

Uganda ha estado siguiendo esta rutina desde marzo de 2021 después de recibir capacitación sobre igualdad de género con HombresEngage Uganda, una organización de red social que se enfoca en trabajar con hombres y niños en temas relacionados con la justicia e igualdad de género.

“Bebía alcohol y me iba a casa alrededor de las 11:00 p. m. y desorganizaba el sueño de todos, causando confusión”, dice Abong. "Ahora estoy en casa a las 7:00 p. m.".

“Los hombres sienten que cuando golpean a una mujer, han resuelto todos sus problemas y, sin embargo, le han infligido dolor a alguien. Preguntarán dónde está la comida, y si no está allí, kiboko!” agrega, explicando la norma en su área y refiriéndose al término local para un bastón.

Desde su formación y desde que se dedicaba a las tareas del hogar, Abong ha adoptado una nueva forma de pensar que no se adscribe a los roles de género.

“Ya ni siquiera sostengo un palo”, dice. “Antes de unirme a este entrenamiento, mis hijos me veían venir y despegar, pero la vida que tenemos ahora es diferente. No hay violencia. Si hay un problema, nos sentamos y hablamos”.

Su esposa Agnes Namer está de acuerdo. Namer, que es sobreviviente de violencia de género, ha sido testigo del cambio en el carácter de su esposo. Ella dice que conoce dos caras de Abong: el hombre antes del entrenamiento y el hombre después.

"Cuando mi esposo llegaba a casa y no encontraba comida, era un problema para mí y para los niños, pero ahora puede poner dinero sobre la mesa y decir: 'Dale algo de comer a los niños'", dice, y agrega que su marido y sus hijos ahora ayudan con las tareas del hogar, lo que alivia su carga.

Sin embargo, reconciliar estas dos caras y aceptar ese cambio no fue fácil para Namer. Al crecer y vivir en la zona rural de Uganda, las percepciones y normas sociales generalizadas le hicieron creer que la cocina era el lugar de la mujer en el hogar.

“Sentí que estaba tratando de quitarme el trabajo”, dice acerca de la aclimatación al nuevo comportamiento de su esposo. “Me preguntaba '¿Lo estoy castigando?' Luego explicó que estas son cosas que estaba aprendiendo en el entrenamiento. Más tarde, me di cuenta de que también ayudaba a simplificar mi trabajo”.

En 2010, MenEngage Uganda comenzó con el objetivo de trabajar con hombres y niños para ser parte de la solución para la igualdad de género. La organización realizó su primera capacitación sobre la importancia de redactar testamentos, un tema impulsado por los efectos del VIH/SIDA en Uganda, donde, en 2010, unas 67.000 personas habían sucumbido a muertes relacionadas con el SIDA.

Se capacitó a 282 hombres para hacer testamentos, se les animó a hacerse la prueba del VIH y a adherirse a sus medicamentos si ya eran positivos. Desde entonces, la organización ha capacitado a casi 60.000 hombres.

“Al principio, era solo un enfoque feminista de incluir a hombres y niños, pero ahora es un enfoque feminista interseccional”, dice Hassan Sekajoolo, directora de país.

MenEngage Uganda realiza sesiones de capacitación de 12 semanas; apuntando a hombres en relaciones, hombres en posiciones como líderes del Consejo Local, hombres que trabajan en garajes y padres.

Sekajoolo explica la ideología: cuando los hombres se involucran en sus asuntos domésticos, como la crianza de los hijos y las tareas domésticas, ayudan a erradicar las normas dañinas que internalizaron, lo que en consecuencia reducirá la violencia sexual y de género (SGBV).

De acuerdo a estudios, los padres reproducen relaciones de género desiguales a través de la transmisión intergeneracional de la violencia doméstica: los niños que son testigos de violencia doméstica tienen muchas más probabilidades de abusar de sus parejas y las niñas de tolerar la violencia de la pareja íntima.

En Sudáfrica, por ejemplo, hombres que sufren abuso o el abandono en la infancia es un factor de riesgo importante para cometer una violación en la adolescencia o la adultez.

''Lo más destacado para nosotros aquí es [que] hemos sido capaces de cambiar las percepciones de los hombres hacia las mujeres; ahora es uno de respeto e igualdad. Ahora ven a las mujeres como compañeras de apoyo”, explica Sekajoolo.

En la sociedad ugandesa tradicional, la cultura y las normas sociales dictan los roles de género; las tareas del hogar y la crianza de los hijos están reservadas para las mujeres y, como tales, los hombres rara vez participan en las actividades diarias del hogar.

“Trabajamos con ellos en su salud mental porque una vez que dejan de lado algunas presiones sociales, es menos probable que sean violentos”, dice Sekajoolo a Minority Africa. “También les enseñamos pasos prácticos para garantizar que no se intensifiquen o se conviertan en una fuente de violencia”.

Cerca de 3,3 millones de ugandeses están expuestos a la violencia doméstica adulta cada año. Entre 2019 y 2020 hubo un 29% aumento en los casos de VBG reportados de 13,693 reportados en 2019 a 17,664 en 2020. Durante el cierre de COVID-19, 22% de mujeres notaron haber experimentado violencia sexual en Uganda, los casos de VRG también aumentaron a más de 3000 con menos de la mitad de los reportados a la policía .

Pero, ¿cómo miden su impacto los programas como MenEngage Uganda que apuntan al cambio de comportamiento en las percepciones de género y cuál es la consecuencia de que no se mida correctamente? Lisa Kanyomozi Rabwoni, organizadora feminista y personalidad de los medios de Uganda dice que esta es una consideración crucial.

“Lo que pasa con el abuso y las personas que están capacitadas para evitar el abuso es que no desaparece por completo”, dice ella. “Seis meses de entrenamiento no es nada para algo que ha sido totalmente condicionado durante años y años, pueden ver su mal, pueden llegar a restringirse por un corto período de tiempo, pero no creo que desaparezca por completo y totalmente."

Rabwoni agrega que entonces es aún más importante para las organizaciones que trabajan en tales intervenciones instituir pasos y fases adicionales dentro de las comunidades que permitan a las mujeres informar si los casos vuelven a ocurrir y que esos informes se tomen en serio.

“Con el abuso, muchas veces pensamos, está bien, está bien, hemos seguido adelante”, dice Rabwoni, “y cuando esa persona ataca una o dos veces, les damos clemencia y perdón pensando: 'Está bien, es solo un evento de una sola vez, probablemente no me vuelva a pasar, probablemente se resbaló'”.

Para abordar esto, dice que los marcos que permiten informar deben seguirse capacitando a las mujeres para que hablen y también sean conscientes de los casos en los que sus maridos mienten mal.

“Estás capacitando a las personas para que puedan informar desde una cultura del silencio, por lo que no creo que la información abierta sea la mejor manera de avanzar”, dice Rabwoni. “Entonces, ¿cómo pueden [estas mujeres] denunciar casos de manera que estén seguras de la confidencialidad?”

Rhonah Babweteera, directora de Igualdad de Género y Prevención de la Violencia contra las Mujeres en Uganda Network on Law, Ethics and HIV/AIDS (UGANET), que ejecuta un programa similar a MenEngage Uganda, dice que los únicos resultados medibles son un cambio o la falta del mismo. en el conocimiento

Ella admite que esto puede ser difícil de determinar cuando las organizaciones solo capacitan y no involucran continuamente a los hombres.

“También logramos medir el cambio de actitud y comportamiento”, dice Babweteera a Minority Africa. “Estos se miden a través de un compromiso constante [donde] observamos cómo han utilizado esta información en sus hogares”.

Ella agrega: “Hemos tenido muchos hombres que dicen 'Antes de recibir capacitación, solía ser el alfa y el omega en mi hogar. Me comporté de la manera que me apetecía'”.

Pero a pesar de esto, las mujeres como Namer también tienen que lidiar con las opiniones sociales sobre los hombres que se dedican a las tareas del hogar, incluso entre otras mujeres.

“Me preguntaron, '¿Por qué dejas que tu esposo haga esto?'”, dice ella. “Les dije que el trabajo se vuelve más simple [y que] no tenemos ningún conflicto cuando hacemos esto. Eventualmente, dejaron de preguntarme”.

Abong se ha enfrentado a un escrutinio similar y ha recibido críticas de personas a su alrededor por participar en las tareas del hogar. “Los escuché preguntarse unos a otros: '¿Éste es un tonto?' Después, los vecinos se dieron cuenta de los beneficios y algunos incluso han comenzado a hacer lo mismo”, dice.

Foundation for Male Engagement Uganda (FOME), otra organización en Uganda que lleva a los hombres al frente en la lucha contra la VSG, emplea un modelo similar llamado "llegar a los hombres desde sus zonas de confort" para sensibilizarlos sobre los peligros de la VSG.

''Encontramos a hombres bebiendo porros y boda boda, hablamos con ellos y, a veces, compartimos videos educativos. Algunos hombres están interesados en las apuestas deportivas, por lo que nos asociamos con estas empresas de apuestas deportivas y les brindamos información”, dice Joseph Nyende, director ejecutivo de FOME.

FOME también realiza parlamentos comunitarios con hombres y mujeres donde impulsan el diálogo sobre la violencia para encontrar una solución.

Durante el año pasado 16 Días de Activismo contra la Violencia de Género, FOME invitó a líderes culturales y religiosos que conversaron sobre lo que ha hecho el reino de Buganda para acabar con la masculinidad tóxica y promover la masculinidad positiva.

Sin embargo, a pesar de todas las buenas intenciones, organizaciones como MenEngage Uganda y FOME todavía tienen que lidiar con la renuencia a participar. Sekajoolo señala que reclutar hombres para la capacitación es difícil y lo atribuye a su experiencia de presión social que los obliga a ajustarse a las ideas convencionales de masculinidad.

'''Estás tratando de cambiarnos; usted está tratando de hacernos sumisos'', dice Sekajoolo, recordando algunos de los comentarios que ha recibido de hombres que están convencidos de que estas organizaciones están tratando de socavar su papel.

A pesar de estos obstáculos, personas como Abong dicen que la capacitación los ha cambiado. Espera que su transformación sea un buen ejemplo para sus dos hijas y dos hijos.

Hoy, debido a que él está más involucrado en el bienestar de la familia, el vínculo entre los miembros de la familia es más fuerte.

“Los niños siempre me esperan después de la escuela y les pregunto qué aprendieron y en qué les gustaría recibir ayuda”, dice Abong.

Sus acciones también están transformando actitudes en su comunidad.

A través de un módulo que le dieron gratis, Abong felizmente comparte el conocimiento que recibió con otros hombres, como su vecino Amos Laalany, quien quedó impresionado por su transformación.

"Nos reiríamos de él, pero ahora está cambiando nuestras familias", comparte Laalany.

Esta publicación apareció originalmente en África minoritaria.

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Safra Bahumura

Safra Bahumura es una periodista ugandesa con formación legal que vive en Kampala. Ha trabajado con Straight Talk Africa bajo Voice of America para informar sobre problemas que afectan a África Oriental. También ha trabajado en la producción de varios documentales que se han emitido a nivel nacional.